Historie,  Stadsnieuws

Oorlogsveteraan Don White ontvangt witte tulpen

oorlogsveteraan Don White
oorlogsveteraan Don White ontvangt naar hem vernoemde witte tulpen

Een voor mij heel bijzondere middag vandaag.
De Canadese oorlogsveteraan Don White ontving vanmiddag namelijk op het Ministerie van Algemene Zaken (op het Binnenhof) een bos naar hem vernoemde witte tulpen: de Don White Tulp.
In de Tweede Wereldoorlog hadden mijn opa en oma Canadese onderduikers.
Na de oorlog zijn een aantal familieleden naar Canada geëmigreerd.
De Bevrijding van Nederland vind ik persoonlijk iets, waar bij stil moet worden gestaan. Vrijheid is, zoals de vaste volgers weten, belangrijk en niet vanzelfsprekend.
Hier wilde ik dolgraag bij zijn dus: ook omdat het ook mijn persoonlijke leven raakt.

gouverneur-generaal Payette
gouverneur-generaal Payette arriveert op het Binnenhof op het Ministerie van AZ

Op het nippertje kreeg ik het bericht dat ik buiten in per persvak mocht staan!
Snel alles ingepakt en richting het Binnenhof gereden.
Allereerst arriveerde de Canadese gouverneur-generaal Payette, zij werd door Minister-president Mark Rutte verwelkomd.
De ontmoeting staat namelijk in het teken van de goede relatie tussen Canada en Nederland en vindt plaats in aanloop naar de viering van 75 jaar bevrijding in Nederland, die op zaterdag 31 augustus officieel van start gaat in Terneuzen.

oorlogsveteraan Don White
Mark Rutte geeft oorlogsveteraan Don White de bos tulpen

Terwijl zij in het Torentje spraken, kwam de 94-jarige Don White aan in een rolstoel.
Hij leek broos, maar daar vergiste ik me behoorlijk in bleek later!
White diende in 1945 bij de Royal Canadian Dragoons en was betrokken bij de bevrijding van een aantal Nederlandse steden.

oorlogsveteraan Don White
De bloembollen: White zal elk jaar aan Nederland terugdenken

De verrassing was groot toen bleek dat ik ook bij de overhandiging van de tulpen mocht zijn.
Niet alleen een bos tulpen, maar ook een doos bloembollen ontving oorlogsveteraan Don White uit handen van Mark Rutte, die hem nu “vriend” noemde.
White benadrukte, dat deze niet alleen voor hem waren, maar voor iedereen die voor de bevrijding hadden gestreden, ook degenen, die niet meer terug kwamen….

Mark Rutte
Het rugnummer van Mark Rutte

Voor Mark Rutte had hij ook een aantal cadeau’s. Een T-shirt met het blad van Canada, maar dat niet alleen. Elke kleur, afbeelding had een betekenis. Van de Wereldoorlogen. Wijzend legde hij het uit en dulde niet dat het voor hem werd gedaan.
Toen liet hij de achterkant zien van het T-shirt: Rutte 75. De 75 jaar dat Nederland en Canada goede betrekkingen hebben. Natuurlijk moest Rutte het T-shirt van hem aantrekken!

oorlogsveteraan Don White
Samen in het T-shirt

Ook voor hem was een T-shirt. Identiek, alleen het nummer was anders: 45. Het jaar waarop Nederland bevrijd was.
Ik had diep respect hoe hij sprak en hoe vief hij was. Dat gold zo te horen en zien niet alleen voor mij. Vaak werd voor hem geapplaudisseerd.
Een heel indrukwekkende middag.

De minister-president ontmoette oorlogsveteraan Don White vorig jaar op het Bevrijdingsfestival in Leeuwarden, waar White eregast was omdat hij tijdens de Tweede Wereldoorlog in Nederland vocht tegen de Duitse bezetters. Tijdens zijn bezoek aan Canada in oktober vorig jaar heeft de minister-president White in Ottawa opnieuw ontmoet. In april van dit jaar doopte minister-president Rutte in de Keukenhof een nieuwe tulp tot ‘Don White Tulp’ ter herinnering aan White en alle anderen die hun leven riskeerden voor de vrijheid van Nederland.
Hier lees je het volledige persbericht van de Rijksoverheid.

Please follow and like us:
error

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.